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Alimentos saudáveis que aumentam a imunidade

Há frutas, verduras, raízes, grãos, carnes que contêm substâncias que vão além da nutrição e protegem contra doenças.

Por Michele Vitor

A melhor maneira de cuidar da saúde é fazer com que a doença nem chegue perto. E como se faz isso? Reforçando o sistema imunológico.

Você sabe que está com a imunidade boa, por exemplo, quando dificilmente pega uma gripe, mesmo convivendo em ambiente fechado com pessoas infectadas.

Para que isso aconteça, é preciso ter um estilo de vida saudável, o que envolve, em poucas palavras: praticar atividades físicas, dormir bem, não fumar ou beber em excesso e ter uma alimentação balanceada.

Segundo a professora de nutrição Maria Lucia Perrela, da Universidade Cruzeiro do Sul, "as escolhas alimentares fazem muita diferença no funcionamento do sistema imunológico".

Ela explica que alguns alimentos, além de nutrirem o corpo, têm o papel de reforçar o desempenho desse sistema, que atua contra agentes agressores como os vírus e as bactérias.

E assim, ajudam a evitar problemas de saúde, como feridas gastrointestinais, doenças da artéria coronária, aterosclerose, osteoporose e até o câncer, entre outros.

A professora preparou uma lista desses alimentos especialmente potentes na prevenção de doenças, que também podem ser chamados de alimentos funcionais. Conheça alguns deles, indicados pelo Ministério da Saúde:

• Tomate, melancia, goiaba vermelha, pimentão vermelho: têm licopeno, que é antioxidante, ou seja, evita a oxidação ou morte das células do sistema imunológico, reduz níveis de colesterol e o risco de certos tipos de câncer

• Alho e cebola: ricos em dissulfato e alicina, melhoram o sistema imunológico, ajudam na prevenção do câncer gástrico, reduzem o colesterol e a pressão sanguínea

• Laranja, limão, goiaba, melão, mamão e morango são fontes alimentares da vitamina C, que tem a propriedade antioxidante e reforça o sistema imunológico

• Couve flor, repolho, brócolis, couve de bruxelas, rabanete, mostarda: ricos em indóis e isotiocianatos , indutores de enzimas protetoras contra o câncer

• Peixes marinhos, algas, castanha do Pará: ricos em ácidos graxos ômega 3, ajudam a reduzir o colesterol ruim, têm ação anti-inflamatória e previnem doenças cardíacas

• Soja e derivados: têm isoflavonas, com ação anticâncer

• Ostras, carne bovina, amêndoas e nozes: ricos em zinco, aumentam a capacidade das células de defesa no combate às bactérias

• Iogurtes: ricos em bactérias que auxiliam no processo de resposta às inflamações do organismo, principalmente do intestino.

• Cereais integrais como aveia, centeio, cevada, farelo de trigo e leguminosas como soja, feijão, ervilha: têm fibras solúveis e insolúveis que reduzem risco de câncer de cólon e melhora o funcionamento intestinal.